“Originalmente escribí esta canción con Mike Kerr de Royal Blood. A ambos nos encantó la canción, así que decidí volver a hacerla como una canción de BDOD. Los guitarmones y el cambio de clave en este somos nosotros en nuestro momento más ‘KISS’”. – John Barrett / Bass Drum of Death-

El punto de una odisea es volver a casa cambiado, siendo la misma persona, pero profundizada de alguna manera, más sabia y mejor, luciendo con orgullo las cicatrices del viaje. El nuevo álbum de Bass Drum of Death, Say I Won’t, es el resultado de un viaje que llevó al cantante y director de orquesta John Barrett de un pequeño pueblo de Mississippi por todo el mundo y de vuelta a casa. La música sigue desgarrando, con guitarras y tambores reventados y melodías más pegajosas que nunca, gritadas con el aullido característico de Barrett. Pero la música suena diferente ahora, más en paz consigo misma, impulsada por un nuevo carisma. Say I Won’t es el disco de una banda veterana que encuentra su ritmo y se apoya en él, eliminando el exceso y encontrando el núcleo crudo de su sonido.

Say I Won’t, el quinto disco de la banda, llega en un momento de cambio masivo para Barrett, que se mudó de Nueva York a su ciudad natal de Oxford, Mississippi, durante la pandemia. El disco también es un regreso a casa diferente, con la banda reincorporándose a Fat Possum, también ubicado en Oxford, el sello que lanzó su primer disco GB City en 2011.

“Regresar a Oxford fue un reinicio muy necesario”, dice Barrett. “Cuando empecé, solo quería tocar en una banda de punk, tomar cerveza y viajar. Realmente no pensé mucho más allá de eso, y me quemé. Cuando volví a casa, comencé a escribir canciones otra vez, solo por diversión. Me di cuenta de que quería que este disco tuviera más una sensación de ciudad natal. El cambio a Fat Possum fue fácil. Es mucho mejor trabajar con personas que conozco y amo y amo todo lo que hacen”.

Say I Won’t es el primer álbum de Bass Drum of Death escrito y grabado con su banda de gira en lugar de Barrett haciendo todo por su cuenta. Encontró una libertad al trabajar con colaboradores que no estaba disponible para él antes, abriendo diferentes aspectos de la composición de canciones. Fue un proceso de grabación en vivo, capas y sobregrabaciones, solo para regresar al esqueleto de la canción, manteniendo intacto el corazón salvaje de la música.

“Mis primeros dos discos los hice completamente solo con mi equipo, mi computadora portátil y un micrófono USB Snowball”, dice Barrett. “Simplemente se hicieron rápidamente, con bajo presupuesto, como una excusa para hacer una gira. Quería tomarme mi tiempo con este disco. Hacer algo bueno de lo que esté orgulloso”.

La banda grabó el nuevo disco con Patrick Carney de The Black Keys en Audio Eagle Studios en Nashville y el resultado es una colección de canciones de rock orientadas al ritmo, inspiradas en los años 70. Hay una energía y vitalidad en la música que se siente alineada con las mejores canciones de Bass Drum, pero con un impulso adicional que proviene de nuevos miembros de la banda y una nueva perspectiva.

El tema que abre el álbum, «Find It», es una encarnación perfecta de la nueva era de la banda, una explosión urgente de punk teñido de britpop, lleno de riffs y hooks sobre el ritmo atronador y constante del baterista Ian Kirkpatrick. La canción muestra a Barrett en un estado de ánimo reflexivo, mientras canta: «I know all the world around me’s crumbling/I’m left holding the bag and stumbling/Who knows, I might be the problem.” Es una perspectiva nueva y más sobria para el rockero, con la potencia añadida que proviene de asumir la responsabilidad de su propia vida y los problemas.

“Es una referencia a mis propios problemas personales, químicos o de otro tipo”, dice Barrett. “La canción trata sobre cómo el lugar en el que vives, ya sea un pequeño pueblo de Mississippi o Nueva York, es irrelevante. Nada importa realmente a menos que te cambies a ti mismo. Eso depende de ti.»

“Say Your Prayers” es una colaboración con Mike Kerr de Royal Blood. Un sencillo midtempo donde Barrett gruñe: “The wolf is in your bed/But the Devil’s knocking at your door”. Es pura actitud, con montañas de riffs cubiertos de lodo, armonías enredadas cortesía de su hermano Jim Barrett y un ritmo fuerte digno de una escena de persecución de película.

“Esa canción trata sobre ver a alguien en una fiesta y saber que son malas noticias”, dice Barrett, “una especie de situación similar a la de Medusa. Se trata de la tentación y sucumbir a ella, y las consecuencias de eso. Supongo que en cierto modo es una canción de ruptura”.

Say I Won’t nos muestra a un Barrett revigorizado, respaldado por su mejor banda hasta el momento. Es Bass Drum of Death en su versión más suelta, sucia y melodiosa, un verdadero disco de rock en el mejor sentido. Es un retroceso a modo de avanzar, luciendo una madurez que proviene de una década de tocar música por el mundo y sobrevivir para contarlo. Más que nada, Say I Won’t es una maravilla para escucharse, música creada para manejar con el estéreo a todo volumen.

“Tuve que volver a aprender que hacer música es increíblemente divertido”, dice Barrett, “y deberías divertirte haciéndolo. Si eres miserable, ¿cuál es el punto?», ríe. “Cuando una canción pega es el mejor sentimiento del mundo. De eso se trata este disco. Regresar a un buen lugar y quedarte ahí”.

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